Les stations balnéaires et le tourisme thermal

À partir de la seconde moitié du XIXe siècle, de nombreux peintres français se sont attachés à représenter les villes, villages et paysages du sud-est du pays. La région de Marseille et plus encore la Côte d'Azur deviennent le sujet de nombreux de peintres. L'essor du tourisme dans ces régions est rendu possible par le développement du chemin.
Sous le second Empire, Biarritz passe du statut de petit village de pêcheurs à celui de station thermale et balnéaire renommée dans toute l'Europe. Au milieu du XIXe le tourisme thermal (en Savoie notamment) connaît une importante croissance.