Jeanne d'Arc embrassant l'épée de la délivrance

Jeanne d'Arc embrassant l'épée de la délivrance

La Roue de la Fortune

La Roue de la Fortune

Jeanne d'Arc embrassant l'épée de la délivrance

Jeanne d'Arc embrassant l'épée de la délivrance

Date de création : 1863

Date représentée :

H. : 61 cm

L. : 53 cm

Huile sur toile

© Photo RMN - Grand Palais - M. Bellot

Lien vers l'image

96-009825

Préraphaélisme anglais : en quête d'absolu

Date de publication : Janvier 2006

Auteur : Philippe SAUNIER

La beauté fervente

1848 : le « printemps des peuples ». L’Europe absolutiste, née du traité de Vienne (1815), implose de toutes parts. En Autriche, en Allemagne, en Italie, les peuples, acquis aux idées de la Révolution française et aux mouvements libéraux, se soulèvent et réclament des libertés. Au même moment, dans les arts, les conventions académiques sont profondément remises en cause. Si 1848 est salué unanimement comme l’année où triomphe le romantisme, c’est aussi le début de son chant du cygne.

À partir de cette date, un vaste courant réaliste transforme les arts en abordant les sujets de manière neuve, sans idéalisation. En France, Courbet prête ses pinceaux à la représentation de paysans ou de petites gens dans la vérité de leur quotidien et délaisse les héros de la mythologie.

À Londres, de jeunes artistes, insatisfaits de l’enseignement académique, aspirent à plus d’authenticité dans la peinture : ils déplorent la virtuosité et le manque de simplicité de l’art de Raphaël (1483-1520) et surtout de ses suiveurs – inspirateurs des principes académiques –, défauts qui, selon eux, nuisent à l’expression vraie d’un sentiment religieux sincère. Enthousiasmés en revanche par l’art des primitifs italiens et flamands, dont ils apprécient la simplicité, le réalisme naïf et la ferveur, ces jeunes gens, au nombre de sept, se regroupent en septembre 1848 sous le nom de Pre-Raphaelite Brotherhood (« confrérie préraphaélite »), en hommage à la période antérieure à Raphaël. Trois sont peintres : Dante Gabriel Rossetti (le chef de file), William Holman Hunt et John Everett Millais. Abandon des stéréotypes, réalisme, manie du détail, couleurs vives, sujets sérieux et volontiers religieux, mais aussi littéraires, ce qui rattache pour partie ces jeunes peintres au romantisme tardif, tels sont les traits d’une approche consciencieuse et pétrie de convictions dans un projet visant à renouer les fils entre l’art et la foi. Mais dès la fin des années 1850, l’ardeur tiédit et le groupe se disloque. Seuls le charismatique Rossetti et avec lui ses disciples maintiennent, au cœur du siècle industriel et désenchanté de la reine Victoria, une foi intacte dans la charge intime et la valeur hautement symbolique de l’œuvre d’art, non sans transformer le préraphaélisme en un art langoureux et raffiné.

Icônes : foi et symboles

Le choix que fait Rossetti en 1863 de rendre hommage à Jeanne d’Arc n’est pas innocent. Cette héroïne de la guerre de Cent Ans incarne le dévouement absolu au dauphin Charles et le zèle de la foi. Revêtue d’une armure, la jeune guerrière baise l’épée dite de « Charles Martel » qui aurait été découverte miraculeusement sous l’autel de la chapelle de Sainte-Catherine-de-Fierbois. Agenouillée au pied d’un crucifix, elle implore de Dieu la force de bouter les Anglais hors de France. Le spectateur, captivé par la chaude palette du peintre (grenats, bruns, ors), est invité à déchiffrer l’œuvre par un cadrage serré qui accuse l’expression volontaire de Jeanne (expression redoublée par les traits masculins : menton et cou proéminents) et surtout accentue le caractère iconique de l’œuvre : célébration de la foi (via quelques symboles limpides comme le lis de la pureté) et de l’éternel féminin (chevelure luxuriante et manteau flamboyant).

De son côté, Edward Burne-Jones – disciple de Rossetti – évoque l’égalité des hommes devant le destin. Enchaînés à une roue, symbole des vicissitudes et du changement, l’esclave, le roi et le poète sont les jouets impuissants d’une déesse géante et indifférente : la Fortune. Évocatrice des primitifs par sa perspective appuyée et parcourue de références savantes (les nus renvoient aux Captifs de Michel-Ange), l’œuvre devait prendre place dans un vaste polyptyque inspiré de la Renaissance et consacré à l’histoire de Troie.

Les révoltés du merveilleux

Rossetti, en se concentrant sur le baiser sensuel et brûlant d’une femme éprise d’absolu, et Burne-Jones, en réactivant l’iconographie traditionnelle de la Fortune, semblent tourner le dos à leur époque. Malgré leur atmosphère nostalgique, leurs œuvres portent en elles un ferment de révolte contre les progrès de la société capitaliste et matérialiste, progrès auxquels la laideur industrielle et la misère apportent chaque jour un démenti. Bien qu’elles évacuent toute anecdote et toute référence directe au présent et qu’elles baignent dans un climat passéiste (médiéval pour le premier, antique pour le second) et de légende, ces toiles invitent aussi à une réflexion sur la haute valeur morale de la sincérité pour l’une, sur la vanité du progrès face aux drames humains pour l’autre. Réinvesties de sens, les peintures préraphaélites expriment « la joie fort noble d’ajouter aux pures sensualités du regard l’émotion d’une pensée plus haute » (E. Chesneau, 1882). Dès les années 1880, elles trouveront naturellement des échos dans le mouvement symboliste naissant, épris d’idéal et de transcendance. Le peintre Kandinsky verra même dans les préraphaélites des précurseurs de l’abstraction : « Ceux-là sont les chercheurs de l’intérieur, dans l’extérieur » (W. Kandinsky, 1912).

Ernest CHESNEAU, Artistes anglais contemporains, Paris-Londres, Rouam-Remington, 1882.

Wassily KANDINSKY, Du spirituel dans l’art, et dans la peinture en particulier, Paris, édition originale 1912, rééd.Gallimard, coll. « Folio essais », 1989.Roger MARX, L’Art social, Paris, 1913.

The Pre-Raphaelites, catalogue de l’exposition de la Tate Gallery, Londres, Tate Gallery Publications, 1984.

William Morris, catalogue de l’exposition du Victoria and Albert Museum, Londres, Philip Wilson Publishers, 1996.

Artistic Brotherhoods in the Nineteenth Century, Aldershot, Ashgate, 2000.

Edward Burne-Jones (1833-1898).Un maître anglais de l’imaginaire, catalogue de l’exposition du musée d’Orsay, 1er mars-6 juin 1999, Paris, RMN, 1999.

Renaissance : Mouvement artistique né au XVe siècle en Italie et qui se diffuse dans le reste de l’Europe au XVIe siècle. Il repose sur la redécouverte, l’étude et la réinterprétation des textes, monuments et objets antiques. À la différence de la pensée médiévale qui donne à Dieu une place centrale, c’est l’homme qui est au cœur de la pensée de la Renaissance.

Symbolisme : Mouvement littéraire et artistique de la fin du XIXe siècle dont les adeptes préféraient l’évocation du monde de l’esprit à la description de la réalité.

Philippe SAUNIER, « Préraphaélisme anglais : en quête d'absolu », Histoire par l'image [en ligne], consulté le 30/11/2022. URL : histoire-image.org/etudes/preraphaelisme-anglais-quete-absolu

Ajouter un commentaire

HTML restreint

  • Balises HTML autorisées : <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Les lignes et les paragraphes vont à la ligne automatiquement.
  • Les adresses de pages web et les adresses courriel se transforment en liens automatiquement.
CAPTCHA
Cette question sert à vérifier si vous êtes un visiteur humain ou non afin d'éviter les soumissions de pourriel (spam) automatisées.

Mentions d’information prioritaires RGPD

Vos données sont sont destinées à la RmnGP, qui en est le responsable de traitement. Elles sont recueillies pour traiter votre demande. Les données obligatoires vous sont signalées sur le formulaire par astérisque. L’accès aux données est strictement limité aux collaborateurs de la RmnGP en charge du traitement de votre demande. Conformément au Règlement européen n°2016/679/UE du 27 avril 2016 sur la protection des données personnelles et à la loi « informatique et libertés » du 6 janvier 1978 modifiée, vous bénéficiez d’un droit d’accès, de rectification, d’effacement, de portabilité et de limitation du traitement des donnés vous concernant ainsi que du droit de communiquer des directives sur le sort de vos données après votre mort. Vous avez également la possibilité de vous opposer au traitement des données vous concernant. Vous pouvez, exercer vos droits en contactant notre Délégué à la protection des données (DPO) au moyen de notre formulaire en ligne ( https://www.grandpalais.fr/fr/form/rgpd) ou par e-mail à l’adresse suivante : dpo@rmngp.fr. Pour en savoir plus, nous vous invitons à consulter notre politique de protection des données disponible ici en copiant et en collant ce lien : https://www.grandpalais.fr/fr/politique-de-protection-des-donnees-caractere-personnel

Partager sur

Découvrez nos études