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Découvrir la vie de Bonaparte (Napoléon) au travers d'œuvres et d'images d'archive

Description

Napoléon Bonaparte (1769-1821) est le second fils de Charles Bonaparte et de Maria Letizia Ramolino. La fratrie Bonaparte compte 7 enfants, 5 garçons (Joseph, Napoléon, Lucien, Louis et Jérôme) et 3 filles (Elisa, Caroline, Pauline). La Corse est cédée à la France par Gênes en 1768, Napoléon est né à Ajaccio en 1769.

Napoléon fait ses études à l'école militaire de Brienne de 1779 à 1784 mais se sent exilé en métropole. À la mort de son père en 1785, il revient régulièrement en Corse et assure la fonction du chef de famille bien qu'il ne soit pas l'aîné. Il entre à École royale militaire de Paris en 1785. Il est promu lieutenant d'artillerie en 1786. Il parfait son éducation intellectuelle et politique en lisant les penseurs des Lumières et étudie l'art militaire avec Gribeauval.

De retour à Corse, il participe à la Révolution française, Napoléon a 20 ans. Il intègre l'armée révolutionnaire et est promu capitaine en 1792. Son ascension militaire débute lors du siège de Toulon en 1793 où son audace d'artilleur et son pouvoir de galvaniser ses soldats va permettre aux troupes françaises de reprendre le port de Toulon envahi par les Anglais. Arrivé capitaine à Toulon, il en repart général et conquiert ainsi quatre grades en quatre mois.

En 1795, il épouse Joséphine de Beauharnais ; le Directoire le nomme commandant de l'armée d'Italie. La campagne d'Italie (1796-1797) est la première des grandes campagnes napoléoniennes où se révèle son génie militaire. Il remporte toutes les batailles sur les Autrichiens notamment à Arcole et signe la paix de Campoformio (17 octobre 1797) et instaure des républiques italiennes à l'image de la république française. 

De retour en France, auréolé de gloire, le Directoire, inquiet de sa popularité, l'envoie en Égypte pour toucher les Anglais dans leurs intérêts stratégiques et économiques. Le 19 mai 1798, Napoléon embarque à Toulon pour la campagne d'Égypte (1798-1799) : il est à la tête de 38 000 hommes et emmène une Commission des sciences et des arts constituée de plus de 150 savants et artistes. . Militairement, l’expédition se révèle être un échec : après la victoire des Pyramides sur les mamelouks et l'entrée au Caire, la situation s’aggrave sous la pression de la flotte de l’amiral Nelson à Aboukir et de la seconde coalition. Sur le plan scientifique, en revanche, les résultats sont extraordinaires, notamment avec la découverte de la pierre de Rosette. 

Napoléon débarque à Fréjus le 9 octobre 1799, laissant l'Egypte sous le commandement de Kléber. Il rallie Paris discrètement et organise le coup d’Etat du 18 Brumaire qui met fin au Directoire.

Bonaparte prend la tête du gouvernement du Consulat dirigé par trois consuls mais de fait, le Premier consul (Bonaparte) détient seul le pouvoir. Le Premier consul réorganise la France (administration, justice et finance) et accélère la centralisation amorcée par les Jacobins. Il rétablit la paix avec les puissances étrangères (paix d'Amiens, paix de Lunéville), avec le pape (Concordat), avec la chouannerie et les émigrés (amnistie). Il rétablit l'esclavage dans les colonies françaises en 1802. En 1803, le Louvre, enrichi des saisies napoléoniennes effectuées dans les pays conquis, prend le nom de Musée Napoléon. Le Code civil est promulgué le 21 mars 1804. 

En 1800, il part en guerre pour la deuxième campagne d’Italie contre les Autrichiens, Napoléon fait passer les Alpes à son armée en franchissant le col du Grand-Saint-Bernard et remporte la victoire de Marengo. 

En 1802, Bonaparte devient consul à vie, une étape vers le statut d'empereur.

Profitant du complot organisé par les Anglais et les royalistes menés par Cadoudal en février 1804, le Sénat offre le titre d'Empereur des Français à Bonaparte le 18 mai 1804, afin d'éviter une restauration royaliste.  Le 21 mars 1804, le duc d'Enghien a été exécuté sur ordre de Napoléon dans les fossés de Vincennes, suite au complot royaliste.

Le 2 décembre 1804, Napoléon Bonaparte est sacré empereur des Français à la cathédrale Notre-Dame à Paris et prend le titre de Napoléon Ier. Il a alors éteint toute opposition. Les républiques établies en Europe sous la tutelle française sont transformées en monarchie, les couronnes distribuées à la famille Bonaparte et à ses fidèles. Il crée un corps de 18 maréchaux et une noblesse d'empire. 

Après son divorce, Napoléon se remarie le 2 avril 1810 avec la princesse Marie-Louise, fille de l'empereur d'Autriche ; en 1811, naît l'héritier de l'Empereur, le roi de Rome.

Cependant l'Empire de Napoléon Ier se heurte aux coalitions européennes, la Grande armée remporte victoire après victoire jusqu'à la campagne de Russie en 1812, et ce malgré la défaite de Trafalgar (21 octobre 1805) et les difficultés des guerres d'Espagne. Napoléon instaure le blocus continental entre 1806 et 1808 afin de briser économiquement l'Angleterre, blocus permis par sa mainmise sur l'Europ continentale. Le blocus va créer des crispations du fait des crises économiques qu'il va provoquer.

En 1812, inquiet de l'attitude du tsar Alexandre Ier qui ne respecte plus le blocus et a ouvert ses ports au commerce britannique, Napoléon part en guerre contre la Russie. La campagne de Russie (24 juin-30 décembre 1812) est un désastre pour la Grande armée qui affronte une armée russe dirigée par Koutouzov qui pratique la tactique de la terre brûlée. L'armée française se retire de Russie par -30° et franchit la Bérézina harcelée par les cosaques, c'est le début du déclin de l'Empire : Napoléon a perdu 350 000 hommes : 200 000 ont été tués et 150 000 faits prisonniers.

De retour en France, l'Empereur doit affronter une nouvelle coalition, il perd à Leipzig en octobre 1813 et se replie en France : c'est la campagne de France (janvier-mars 1814). Les victoires de Brienne, Montereau, Château-Thierry, Champaubert, Montmirail, n’empêchent pas l’avance des coalisés et la prise de Paris le 31 mars et l'abdication de l'Empereur le 6 avril 1814.

Napoléon s'exile et obtient la souveraineté de l’île d’Elbe ainsi que d’une rente de deux millions versée par le gouvernement français, Marie-Louise règne sur le duché de Parme avec droit de succession pour son fils. 

 Le 1er mars 1815, Napoléon débarque à Golfe Juan pour reconquérir la France, c'est l'épisode des Cent Jours. Il est à Paris le 20 mars et déloge les Bourbons des Tuileries. Cependant, les puissances européennes réunies au congrès de Vienne depuis novembre 1814 pour se partager l'Europe s'unissent à nouveau pour faire front contre la France de Napoléon. Le 18 juin 1815, Napoléon est vaincu par Wellington à Waterloo. De retour à Paris, il abdique à nouveau en faveur de son fils le roi de Rome. Louis XVIII revient en France.

Prisonnier des Anglais, il est exilé à Sainte-Hélène, île de l'océan Atlantique sud. Placé sous la surveillance du général Hudson Lowe, Napoléon est privé de liberté sur l'île et sort peu. Il dicte ses mémoires à Las Cases publiée en 1823 sous le titre le Mémorial de Sainte-Hélène.

Napoléon Bonaparte meurt 5 mai 1821. Ses cendres ont été ramenées en France en 1840 et déposées aux Invalides.

 

Visuel
Napoléon Ier en costume de sacre

Napoléon Ier sur le trône impérial - Jean-Dominique Ingres © Paris - Musée de l'Armée, Dist. GrandPalaisRmn / Emilie Cambie

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PROGRAMME DES FÊTES DE LA LIBERTÉ ET ENTRÉE TRIOMPHALE DES OBJETS DE SCIENCES ET D'ART

Présence des chevaux de Venise à Paris, de 1798 à 1815

L'antique, modèle de génie

Les figures antiques doivent servir de règle et de modèle, énonçait le Dictionnaire portatif (1757) d'Antoine-Joseph…

Présence des chevaux de Venise à Paris, de 1798 à 1815
Présence des chevaux de Venise à Paris, de 1798 à 1815
Présence des chevaux de Venise à Paris, de 1798 à 1815
Présence des chevaux de Venise à Paris, de 1798 à 1815
Un jour de revue sous l'Empire - Bellangé

Présence des chevaux de Venise à Paris, de 1798 à 1815

L'antique, modèle de génie

Les figures antiques doivent servir de règle et de modèle, énonçait le Dictionnaire portatif (1757) d'Antoine-Joseph…

Présence des chevaux de Venise à Paris, de 1798 à 1815
Présence des chevaux de Venise à Paris, de 1798 à 1815
Présence des chevaux de Venise à Paris, de 1798 à 1815
Présence des chevaux de Venise à Paris, de 1798 à 1815
4 généraux se partagent l'Europe en 1797

Les conquêtes du Directoire

Pourquoi la guerre sous le Directoire ?

A peine proclamée, la République avait dû se battre pour survivre contre les puissances européennes…

Les conquêtes du Directoire
Les conquêtes du Directoire

Les conquêtes du Directoire

Pourquoi la guerre sous le Directoire ?

A peine proclamée, la République avait dû se battre pour survivre contre les puissances européennes…

Les conquêtes du Directoire
Les conquêtes du Directoire
NOTE AUTOGRAPHE DU GÉNÉRAL BONAPARTE SUR LES ÉVÉNEMENTS DE VENISE.1797.

Bonaparte relate la prise de Venise

A la suite de ses victoires en Italie, Bonaparte, qui marche sur Vienne, signe un armistice avec l'Autriche et décide brusquement de s'emparer de…

Bonaparte relate la prise de Venise
Bonaparte relate la prise de Venise
Andrea Appiani contribue dès les débuts de la campagne à présenter Bonaparte en héros de la libération de l'Italie ,

Bonaparte relate la prise de Venise

A la suite de ses victoires en Italie, Bonaparte, qui marche sur Vienne, signe un armistice avec l'Autriche et décide brusquement de s'emparer de…

Bonaparte relate la prise de Venise
Bonaparte relate la prise de Venise
Papier à vignette de l'armée d'Italie,

Bonaparte et la propagande pendant la campagne d'Italie

Encore peu connu lorsqu’il rejoint l’armée d’Italie pour effectuer des manœuvres de diversion, Bonaparte sait d’emblée s’attacher ses soldats. Son…

Bonaparte et la propagande pendant la campagne d'Italie
Bonaparte et la propagande pendant la campagne d'Italie
Bonaparte et la propagande pendant la campagne d'Italie
Papier à vignette de l'armée d'Italie

Bonaparte et la propagande pendant la campagne d'Italie

Encore peu connu lorsqu’il rejoint l’armée d’Italie pour effectuer des manœuvres de diversion, Bonaparte sait d’emblée s’attacher ses soldats. Son…

Bonaparte et la propagande pendant la campagne d'Italie
Bonaparte et la propagande pendant la campagne d'Italie
Bonaparte et la propagande pendant la campagne d'Italie
Le courrier de l'armée d'Italie

Bonaparte et la propagande pendant la campagne d'Italie

Encore peu connu lorsqu’il rejoint l’armée d’Italie pour effectuer des manœuvres de diversion, Bonaparte sait d’emblée s’attacher ses soldats. Son…

Bonaparte et la propagande pendant la campagne d'Italie
Bonaparte et la propagande pendant la campagne d'Italie
Bonaparte et la propagande pendant la campagne d'Italie
Les Chevaux de Saint-Marc

Présence des chevaux de Venise à Paris, de 1798 à 1815

L'antique, modèle de génie

Les figures antiques doivent servir de règle et de modèle, énonçait le Dictionnaire portatif (1757) d'Antoine-Joseph…

Présence des chevaux de Venise à Paris, de 1798 à 1815
Présence des chevaux de Venise à Paris, de 1798 à 1815
Présence des chevaux de Venise à Paris, de 1798 à 1815
Présence des chevaux de Venise à Paris, de 1798 à 1815
Entrée des français a Venise, en floréal, an 5

Présence des chevaux de Venise à Paris, de 1798 à 1815

L'antique, modèle de génie

Les figures antiques doivent servir de règle et de modèle, énonçait le Dictionnaire portatif (1757) d'Antoine-Joseph…

Présence des chevaux de Venise à Paris, de 1798 à 1815
Présence des chevaux de Venise à Paris, de 1798 à 1815
Présence des chevaux de Venise à Paris, de 1798 à 1815
Présence des chevaux de Venise à Paris, de 1798 à 1815
 Sceau impérial des titres. Napoléon, empereur des Français, roi d'Italie, protecteur de la confédération du Rhin

Un titre de baron sous l'Empire

La récompense d’un « brave »

Napoléon devenu empereur réintroduit progressivement les titres et les codifie par deux statuts du 1er

Un titre de baron sous l'Empire
Un titre de baron sous l'Empire
Un titre de baron sous l'Empire
Un titre de baron sous l'Empire
A gauche un porte-drapeau de cavalerie de l'armée napoléonienne, à droite un projet de drapeau trapézoïdal à glands

Un titre de baron sous l'Empire

La récompense d’un « brave »

Napoléon devenu empereur réintroduit progressivement les titres et les codifie par deux statuts du 1er

Un titre de baron sous l'Empire
Un titre de baron sous l'Empire
Un titre de baron sous l'Empire
Un titre de baron sous l'Empire
un parchemin de 53 centimètres sur 59 : des lettres patentes signées à Madrid, le 21 décembre 1808, par Napoléon Ier

Un titre de baron sous l'Empire

La récompense d’un « brave »

Napoléon devenu empereur réintroduit progressivement les titres et les codifie par deux statuts du 1er

Un titre de baron sous l'Empire
Un titre de baron sous l'Empire
Un titre de baron sous l'Empire
Un titre de baron sous l'Empire

Un titre de baron sous l'Empire

La récompense d’un « brave »

Napoléon devenu empereur réintroduit progressivement les titres et les codifie par deux statuts du 1er

Un titre de baron sous l'Empire
Un titre de baron sous l'Empire
Un titre de baron sous l'Empire
Un titre de baron sous l'Empire
Au fond de la baie, deux frégates françaises[1], la Girafe et la Nourrice, ainsi qu’un navire marchand armé, se sont embossés à toucher la terre.

La Corse sous la menace anglaise. Dossier 1 : l'attaque de Sagone

La flotte anglaise à la périphérie de l’Empire

Après Trafalgar, les Anglais, qui n’ont jamais fortifié leurs côtes, considèrent plus que jamais…

La Corse sous la menace anglaise. Dossier 1 : l'attaque de Sagone
La Corse sous la menace anglaise. Dossier 1 : l'attaque de Sagone
La Corse sous la menace anglaise. Dossier 1 : l'attaque de Sagone
La Corse sous la menace anglaise. Dossier 1 : l'attaque de Sagone
les deux lourdes frégates se font remorquer par des files de canots à rames, et les marins du brick actionnent de longs avirons par les sabords.

La Corse sous la menace anglaise. Dossier 1 : l'attaque de Sagone

La flotte anglaise à la périphérie de l’Empire

Après Trafalgar, les Anglais, qui n’ont jamais fortifié leurs côtes, considèrent plus que jamais…

La Corse sous la menace anglaise. Dossier 1 : l'attaque de Sagone
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La Corse sous la menace anglaise. Dossier 1 : l'attaque de Sagone
La Corse sous la menace anglaise. Dossier 1 : l'attaque de Sagone
Trois vaisseaux anglais, immobilisés par l’absence de vent, partent à l’attaque avec une rare audace

La Corse sous la menace anglaise. Dossier 1 : l'attaque de Sagone

La flotte anglaise à la périphérie de l’Empire

Après Trafalgar, les Anglais, qui n’ont jamais fortifié leurs côtes, considèrent plus que jamais…

La Corse sous la menace anglaise. Dossier 1 : l'attaque de Sagone
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Après Trafalgar, les Anglais, qui n’ont jamais fortifié leurs côtes, considèrent plus que jamais…

La Corse sous la menace anglaise. Dossier 1 : l'attaque de Sagone
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La Corse sous la menace anglaise. Dossier 1 : l'attaque de Sagone
Il porte le manteau de cour orné des plaques de grand-croix de la Légion d’honneur et de l’ordre de Léopold II d’Autriche,

La police de l'Empereur

Ancien élève des oratoriens, professeur au collège de Juilly puis à Arras où il rencontra Carnot et Robespierre, Fouché fut élu député à la…

Napoléon s’adresse à Coste qui soulève un blessé, tandis que des invalides décorés de la Légion d’honneur se pressent sur leur passage

La visite de Napoléon à l'infirmerie de l'Hôtel des Invalides

Les blessés étaient un souci permanent de Napoléon, bien qu’en réalité il fît assez peu pour soulager leur détresse. Percy, chirurgien en chef de…

Bacler d’Albe a représenté la soirée du 17 novembre 1796. Dans le livret du Salon de 1804, il explique le tableau de droite à gauche : Bonaparte recevant la nouvelle du succès de l’assaut de la 32e demi-brigade

La bataille du pont d'Arcole

Après avoir vaincu les Piémontais et les Autrichiens, l’armée d’Italie s’avance en Lombardie et assiège Mantoue. L’Autriche envoie deux nouvelles…

La cérémonie eut lieu dans le Salon carré du Louvre, transformé par Percier et Fontaine en chapelle pour la cérémonie.

Le mariage religieux de Napoléon Ier et de Marie-Louise

En 1809, Napoléon doit faire face à la cinquième coalition, menée par l’Angleterre et l’Autriche. Après sa défaite à Wagram, l’Autriche signe une…

Le Concordat de 1801

Le règlement de la question religieuse après la Révolution

Au lendemain du coup d’État du 18 Brumaire, Bonaparte, Premier consul, sait que pour…

Le Concordat de 1801
Le Concordat de 1801
Le Concordat de 1801
Le Concordat de 1801

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Le Concordat de 1801
Le Concordat de 1801
Le Concordat de 1801
Le Concordat de 1801
Il s’agit d’une lettre solennelle (grande bulle), dont l’usage est réservé aux actes les plus importants.

Le Concordat de 1801

Le règlement de la question religieuse après la Révolution

Au lendemain du coup d’État du 18 Brumaire, Bonaparte, Premier consul, sait que pour…

Le Concordat de 1801
Le Concordat de 1801
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Le Concordat de 1801
Le général Berthier entre à Rome le 15 février 1798.

La Campagne d'Italie

La guerre révolutionnaire étant officiellement achevée depuis les traités de Bâle en 1795 et de Campoformio en 1797, il ne restait en lice face à…

La Campagne d'Italie
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La Campagne d'Italie
Entrée de l'armée française dans la baie de Naples en 1799

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Entrée de l'armée française à Gênes - Jean-François Hue

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