Autochenille Citroën de la Croisière noire.

Autochenille Citroën de la Croisière noire.

« Une visite à l'exposition de la Croisière noire ».

« Une visite à l'exposition de la Croisière noire ».

La croisière noire, film de l'exposition Citroën-Centre-Afrique.

La croisière noire, film de l'exposition Citroën-Centre-Afrique.

Autochenille Citroën de la Croisière noire.

Autochenille Citroën de la Croisière noire.

Date de création : 1920

Date représentée : 1922-1925

H. : 0

L. : 0

© Photo RMN - Grand Palais - D. Arnaudet

http://www.photo.rmn.fr

90CE5325/CMV 1986

Les Croisières de Citroën : publicité et colonialisme dans l'entre-deux-guerres

Date de publication : Mars 2016

Auteur : Ivan JABLONKA

La Croisière noire, relevant à la fois de l’aventure coloniale, du raid automobile et de l’opération publicitaire, est née de la volonté d’un homme, André Citroën. Après la Première Guerre mondiale, ce brillant polytechnicien a l’idée, inédite en France, de construire et de commercialiser une voiture populaire : organisées selon les méthodes mises en œuvre par l’Américain Ford à la même époque, ses usines du quai de Javel fabriquent dès 1919 le modèle A, une torpédo de 8 CV. En 1928, la production atteint 400 voitures par jour. Parallèlement, l’industriel décide de financer de grandes expéditions intercontinentales pour accroître la notoriété de sa marque. Après une première traversée du Sahara, en 1922, a lieu la Croisière noire : cette expédition, dite aussi « Citroën-Centre-Afrique », relie Colomb-Béchar à Tananarive, à travers le Hoggar et le Tchad, en dix mois (d’octobre 1924 à juin 1925). Couronnée de succès, elle est suivie en 1931-1932 de la Croisière jaune, au cours de laquelle deux groupes partis de Méditerranée traversent l’Asie jusqu’au Pacifique en passant par le Levant, le Tibet et la Mongolie. Enfin, la Croisière blanche se déroule en 1934 sur le continent nord-américain qu’elle parcourt de Chicago à l’Alaska.

Les aventuriers voyagent à bord de véhicules « tout-terrain » construits par les usines d’André Citroën et pour lesquels celui-ci a acquis en 1920 un brevet de chenilles en caoutchouc. Les différentes Croisières ont pour objectif de tester le véhicule et, plus généralement, de populariser les voitures de la marque aux chevrons. L’autochenille de 10 CV représentée ici avec une remorque est imposante ; pendant la traversée du Sahara en 1922, elle roule à une vitesse variant entre 5 et 20 km/h selon les terrains et consomme 30 litres aux cent kilomètres ! On la retrouve à l’arrière-plan d’une affiche, derrière un indigène hiératique vêtu d’une sorte de jupette. L’artiste a traité le sujet avec un schématisme délibéré : le personnage est représenté de manière stylisée et presque naïve, comme s’il s’agissait d’une figurine ; le paysage, avec ses deux palmiers, semble un décor de théâtre ; l’image est entourée de motifs géométriques. L’affiche du film La Croisière noire montre une femme noire vue de profil, au visage démesurément étiré et à la coiffure invraisemblable : ici, le dessin est au contraire outrancier, ce qui en fait une caricature d’un goût douteux. Le film, dont la première eut lieu à l’Opéra, est à la fois une publicité pour les autochenilles et un témoignage sur des civilisations exotiques. Projeté aux enfants des écoles, admiré par Hergé qui s’en inspira dans Tintin au Congo, il connut un très vif succès.

Si Citroën eut d’autres coups de génie (comme l’illumination de la Concorde, de l’Arc de triomphe et de la tour Eiffel), les Croisières constituent ses « plus beaux fleurons publicitaires ». Elles permirent de faire connaître ses véhicules, mais aussi de vanter la qualité d’un matériel résistant à des conditions extrêmes (ce qui n’empêcha pas Citroën de déposer son bilan en 1934). Par leur esthétique et leurs objectifs, ces affiches témoignent des préjugés colonialistes en vigueur dans la France des années 1920 et 1930. En 1924, Le Matin célèbre la Croisière noire en titrant : « Le tourisme au pays de la peur et de la soif ». L’empire colonial, en effet, a acquis dans l’économie et l’imaginaire nationaux une place cruciale : la part qu’il représente dans le commerce français passe de 13 % en 1913 à 27 % en 1933, les liaisons aériennes entre l’Europe et l’Afrique deviennent régulières, le patriotisme des soldats africains pendant la Grande Guerre est légendaire. Les expéditions de Citroën contribuent ainsi à la conquête de l’opinion, puisqu’elles suscitent, comme l’Exposition coloniale de 1931, « l’intérêt passionné d’un très large public, épris à la fois de technique, de record et d’exotisme » (Raoul Girardet, L’Idée coloniale en France de 1871 à 1962, La Table Ronde, 1972, p. 114).

Denise BOUCHE Histoire de la colonisation française , tome II, « Flux et reflux (1815-1962) »Paris, Fayard, 1991.Raoul GIRARDET L’Idée coloniale en France de 1871 à 1962 Paris, La Table Ronde, 1972, rééd.Hachette, coll. « Pluriel », 1995.Jacques MARSEILLE Empire colonial et capitalisme français.Histoire d’un divorce Paris, A.Michel, 1984.Krishna RENOU Les Croisières automobiles Paris, Le Livre de Paris, 1988.Fabien SABATÈS La Croisière Noire Paris, E.T.A.I., 1980.Sylvie SCHWEITZER André Citroën (1878-1935).Le risque et le défi Paris, Fayard, 1992.

Ivan JABLONKA, « Les Croisières de Citroën : publicité et colonialisme dans l'entre-deux-guerres », Histoire par l'image [en ligne], consulté le 09/08/2022. URL : histoire-image.org/etudes/croisieres-citroen-publicite-colonialisme-entre-deux-guerres

Anonyme (non vérifié)

Je suis en pocession d'une centaine de photos de la croisiére noire citrôene.
Avant de m'en séparer, je voulais savoir si celles-ci vous intéressent pour vos archives.
Dans le cas d'une réponse positive, veuillez me dire à quel endroit je peux vous les envoyer
Cordialement.

mer 07/09/2011 - 15:13 Permalien
Anonyme (non vérifié)

Bonjour,
Merci de votre intérêt pour le site L'Histoire par l'image. Le site ne gère pas de fonds photographiques. Nous avons juste l'autorisation d'utiliser des images pour ce site.
Ces images de la croisière noire sont susceptibles d'intéresser l'agence photographique de la Réunion des musées nationaux, qui a d'ailleurs fourni les images de cette étude. Voici l'adresse de son site : www.photo.rmn.fr
Cordialement
Benoît

mer 07/09/2011 - 15:22 Permalien
Anonyme (non vérifié)

Bonjour,

Je trouve que vous avez très bien resumé l esprit de ses croisières.
Cependant il,y a une erreur, Citroën n a jamais fait illuminer la Concorde et l Arc de Triomphe .
Cordialement
CB

dim 10/08/2014 - 08:58 Permalien

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