Fragment de l'avion de Willis. Insigne de l'escadrille de Lafayette : Sioux

Fragment de l'avion de Willis. Insigne de l'escadrille de Lafayette : Sioux

Date représentée :

H. : 40 cm

L. : 60 cm

peinture

© RMN - Grand Palais (Château de Blérancourt) / Gérard Blot

Lien vers l'image

92-003081-02 - MNBD tc 62-5 / Dtc 62-5

Emblème de l'escadrille La Fayette

Date de publication : Novembre 2007

Auteur : Alain GALOIN

Dès 1914, en dépit de la neutralité affichée des Etats-Unis dans le conflit qui oppose les Alliés aux Empires centraux, de nombreux volontaires américains souhaitent s’engager et lutter contre l’Allemagne aux côtés de la France. Consciemment ou non, ils reproduisent le geste du marquis de La Fayette offrant son aide aux « insurgents » en 1777, lors de la guerre d’indépendance. C’est cette volonté opiniâtre de jeunes citoyens américains qui est à l’origine de la création à Luxeuil-les-Bains, le 20 avril 1916, de l’unité aéronautique N 124, plus connue sous le nom d’Escadrille La Fayette. Composée de pilotes américains au service de l’armée française, elle est placée sous le commandement du capitaine Georges Thénault et de son adjoint le lieutenant de Laage de Meux. Recrutés pour la plupart dans la Légion étrangère ou parmi les ambulanciers bénévoles, ces volontaires apprennent à piloter avant d’être affectés sur des bases situées à une trentaine de kilomètres du front. Ils effectuent des missions quotidiennes aux commandes de Nieuport ou de Spads qui peuvent atteindre 150 à 200 kilomètres/heure et qui sont armés de mitrailleuses pour les escarmouches aériennes. Au cours de ses vingt-trois mois de combat, l’Escadrille La Fayette fera mouvement onze fois, sur neuf terrains différents, des Vosges à la Picardie, pour rester au contact des premières lignes. Les exploits des quarante-trois pilotes de l’escadrille - dont neuf sont morts au combat - entretiennent la légende de cette unité et sont largement commentés dans la presse américaine.

L’armée de l’air possède une forte identité qui repose sur des traditions nées avec la Première Guerre mondiale. Les drapeaux, fanions et insignes que se transmettent fidèlement les unités constituent toute une symbolique de l’aéronautique militaire et marquent le lien entre les pionniers de la Grande Guerre et les aviateurs d’aujourd’hui.
La nécessité opérationnelle d’identification des appareils conduit à marquer les avions d’insignes d’unités, bientôt adoptés par les aviateurs eux-mêmes : chaque escadrille se reconnaît désormais à une figure qu’elle a choisie et qui devient son emblème. En dehors de toute réglementation, les insignes naissent d’initiatives spontanées, individuelles ou collectives.
Ainsi, en décembre 1916, le capitaine Thénault choisit comme insigne de l’Escadrille La Fayette la tête d’indien séminole, symbole de force, de combativité et de courage. C’est la copie de celle qui, à l’origine, ornait les caisses de fusils Remington. Harold Buckley Willis donne la dernière touche au modèle peint par le mécanicien Suchet et Raoul Lufbery y ajoute la croix gammée, qui était à l'époque un symbole porte bonheur.
La conception de l’insigne n’est donc pas le fruit du hasard, encore moins de la fantaisie : elle est riche de sens. La cigogne, que l’on trouve souvent, rappelle l’un des buts de cette guerre : reprendre l’Alsace. Voler revêtu de la cigogne ou de la croix de Lorraine, c’est déjà se réapproprier les provinces perdues et rendre l’espoir aux compatriotes qui subissent le joug de l’occupation allemande.

Au début de la Première Guerre mondiale, Blaise Cendrars (1887-1961), un écrivain français d’origine suisse, fit paraître dans la presse un manifeste appelant les étrangers résidant en France à s’engager dans l’armée française. Parmi eux, de jeunes Américains, épris de liberté, habités par l’esprit d’aventure, étaient prêts à en découdre en s’engageant aux côtés de la France, mais les Etats-Unis n’étaient pas encore en guerre contre l’Empire allemand et tout citoyen américain se mettant au service d’une puissance étrangère perdait de facto ses droits et sa nationalité. Sur les conseils de l’ambassadeur des Etats-Unis en France, ces jeunes Américains tournèrent la difficulté en s’engageant dans la Légion étrangère ou dans les services ambulanciers volontaires avant de participer à la guerre aérienne. C’est un jeune Américain de vingt-sept ans, Norman Prince, diplômé de Harvard, qui est à l’origine de l’Escadrille La Fayette. Il souhaitait composer une unité uniquement composée de pilotes américains. Les exploits de cette unité suscitèrent de vives protestations de la part des autorités allemandes qui considéraient que l’existence de cette escadrille « américaine » était la preuve évidente de la rupture de la neutralité des Etats-Unis. C’est pour éviter d’éventuels problèmes avec Washington que l’état-major français décida de baptiser cette unité « Escadrille La Fayette ».
L’Escadrille La Fayette cessa d’exister dans sa forme originale le 18 février 1918. Elle devint alors la N 103, la première escadrille de chasse américaine.
Pendant la Seconde Guerre mondiale, l’escadrille N 124 « Sioux » fut intégrée au groupe de chasse 2/5 et combattit aux côtés des unités SPA 167 « Cigognes » et SPA 160 « Diable rouge ».
Devenu l’Escadron de chasse 2/4 le 1er juillet 1947, le groupe « La Fayette » participa aux guerres d’Indochine et d’Algérie. Basé à Luxeuil depuis 1961, l’actuel Escadron de chasse 02.004 « La Fayette » est opérationnel sur Mirage 2000 N depuis 1989.

Pierre VALLAUD, 14-18, la Première Guerre mondiale, tomes I et II, Paris, Fayard, 2004.Catalogue de l’exposition présentée à l’Hôtel de Ville de ParisLe diable, la cigogne et le petit lapin, 1914-1918 - Les aviateurs inventent une héraldique nouvelleParis, 2004.Jean GISCLONChasseurs au groupe La Fayette, 1916-1945Nel, Paris, 1997.Jean GISCLONLes As de l’Escadrille La FayetteHachette, Paris, 1976.Jean GISCLONL’Escadrille La Fayette, de l’Escadrille La Fayette au La Fayette Squadron, 1916-1945France Empire, Paris, 1975.« L’Escadrille La Fayette »in Revue Icare n° 158 (1996) et n° 160 (1997) Lieutenant colonel Georges THÉNAULTL’Escadrille La Fayette, de l’histoire à la légende (avril 1916 - janvier 1918)Hachette, Paris, 1939.

Alain GALOIN, « Emblème de l'escadrille La Fayette », Histoire par l'image [en ligne], consulté le 05/12/2022. URL : histoire-image.org/etudes/embleme-escadrille-fayette

Anonyme (non vérifié)

Harold Buckley Willis donne la dernière touche au modèle peint par le mécanicien Suchet et Raoul Lufbery y ajoute la croix gammée, emblème de la lutte contre les Allemands..?

En 1916 la croix gammée n'existait pas ,les swasticas peintent sur les fuselages n'avaient d'autre signification que celle d'un porte bonheur comme le tréfle à quatre feuilles .

Je pense donc qu'il y a comme une erreur dans votre interprétation sur ce symbole .

lun 30/01/2012 - 18:33 Permalien
Anonyme (non vérifié)

Bonjour,
Effectivement, la croix gammée sur le drapeau est un symbole porte bonheur.
Merci pour œil avisé !
Nous allons très vite corriger cette erreur.
Merci encore et à bientôt!

Anne-Lise

mer 01/02/2012 - 11:57 Permalien
Anonyme (non vérifié)

Marquages personnels des pilotes de l'escadrille N 124 "La Fayette" : Une Svastika rouge sur le Spad VII du Slt Raoul Lufbery fut bien peinte effectivement comme porte bonheur ! Quant à la croix noire qui orne la partie centrale de la "tête de sioux" c'est tout simplement une croix indienne...

Mais la croix gammée (pour l'appeler ainsi plus simplement) est très ancienne. On la (swatiska) retrouve depuis plus de 6,000 ans, en Europe et Asie,plus rare en Afrique et Amérique du sud. Le symbole,après la période et le lieu a des sens différents. Le mot "swastika" vient du sanskrit,la langue classique des brahmanes dans l’hindouisme,et veut exprimer "qui porte bonheur" ou "c’est bien". La swastika peut avoir deux sens de rotation, et reflète la dualité,comme le Jing et le Jang.
En Inde depuis 5.000 ans la swastika avec les angles vers la droite sur fond rouge (repris par le Slt Raoul Lufbery) est le symbole du soleil,du jour,de la vie,contrairement au "sauastika" avec les angles vers la gauche sur fond bleu,qui est le symbole de la mort et du malheur. Au Japon,elle est le signe de la transmission de la "nature de Bouddha". Sur les cartes et les plans actuels japonais ,elle désigne l’emplacement des temples bouddhistes.En Chine elle représente aussi le chiffre 10.000 qui est en même temps synonyme de l'"infinie".Au Tibet,elle est le signe pour la résistance et la solidité.En Grèce elle est connue depuis 3.500 avant JC. Avec Alexandre le Grand,elle est représentée sur les casques militaires.Depuis 1890,la swastika est utilisée comme emblème pour les entreprisses et clubs de sport a travers le monde,car c’est un insigne national et anti-royaliste.Il symbolise la liberté nationale et le mouvement libre par opposition à l’esclavagisme et à l’inertie de l’Empire.La Société de Thulé (Thule Gesselschaft) la véritable source d’inspiration du nazisme fondée en Août 1919 à Munich par le baron von Sebottendorf, sous la forme d’un plan de l’Ordre Germain, reprend aussi comme symbole la croix gammée sinistroverse de pieds galbés inscrits dans un cercle.Mais le baron fut fortement influencé par le Docteur Daumenlang (spécialisé dans la recherche généalogique héraldique) qui avait des années auparavant été fortement épris et marqué par sa découverte d’une croix gammée dans les armoiries de la famille Hohenzollern.
Bref, la croix gammée existe depuis bien avant 1916 pour bon nombre de populations et de croyances...

dim 14/09/2014 - 15:54 Permalien

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