Meurtre du duc d'Enghien

Meurtre du duc d'Enghien

L'Exécution du duc d'Enghien dans les fossés de Vincennes

L'Exécution du duc d'Enghien dans les fossés de Vincennes

Bonaparte le Corse

Bonaparte le Corse

Meurtre du duc d'Enghien

Meurtre du duc d'Enghien

Auteur : ANONYME

Lieu de conservation : musée de l’Armée (Paris)
site web

Date représentée : 21 mars 1804

H. : 11 cm

L. : 19,1 cm

Eau-forte en couleur.

Titre original en anglais : Murder of the Duke D'Enghien.

© Paris - Musée de l'Armée, Dist. RMN-Grand Palais / image musée de l'Armée

Lien vers l'image

04494.15 - 06-509585

L'Exécution du duc d'Enghien

Date de publication : Octobre 2010

Auteur : Charlotte DENOËL

La légende « noire » napoléonienne

De son vivant déjà, Napoléon Ier faisait l’objet d’un mythe que sa chute en 1814 puis sa mort sept ans plus tard ne feront qu’amplifier. Depuis lors, le personnage nourrit une véritable légende et cristallise les passions les plus contradictoires, suscitant aussi bien l’admiration que la haine. L’exécution du duc d’Enghien appartient aux épisodes de la face « noire » du futur empereur. Unanimement condamné par des personnalités de bords politiques très divers, ce meurtre s’inscrit dans le contexte bien particulier de l’ascension de Bonaparte vers un pouvoir souverain absolu.

En 1803, la double opposition des Anglais qui déclarent la guerre à la France et des royalistes émigrés déclenche une série de conspirations à travers l’Europe entière, dont la plus célèbre est celle de Georges Cadoudal. Ce chef chouan réfugié à Londres, fervent monarchiste, débarque le 23 août 1803 sur les côtes françaises, dans l’intention d’enlever le Premier consul et de le conduire en Angleterre. Malgré l’arrestation de la plupart des conspirateurs, Bonaparte souhaite frapper plus fort, au cœur de l’insurrection royaliste : ayant appris la présence d’un prince du sang, le duc d’Enghien, en pays de Bade, non loin de la frontière du Rhin, il ordonne son arrestation dans la nuit du 14 au 15 mars 1804.

L’exécution du duc d’Enghien

Arrêté en territoire étranger, en violation du droit international, Louis Antoine Henri de Bourbon, duc d’Enghien et dernier descendant de la lignée des Condé, est transféré en France et incarcéré à Vincennes le 20 mars. Bien que totalement étranger à la conspiration de Cadoudal, il est jugé le soir même par une commission qui l’accuse d’atteinte à la sûreté de l’État et aussitôt fusillé dans les fossés du château.

Aussi sommaire qu’arbitraire, cette exécution souleva une vague d’indignation en Europe. Par la suite, elle inspira nombre d’écrivains et de peintres, comme l’artiste britannique napoléonophobe à qui l’on doit cette eau-forte datée de 1814, au moment de la chute de Napoléon Ier. La scène se passe dans une grotte qu’éclaire faiblement la lanterne accrochée au cou du jeune duc aux yeux bandés. En face de lui, les soldats attendent l’ordre de tirer. Dominant la scène, Bonaparte gesticule et vocifère. Le contraste entre ce pantin au visage déformé et la dignité du frêle condamné, le cadre de l’exécution, la pelle et la pioche qui serviront à ensevelir le corps, le choix du mot « murder », en français « meurtre » : tous ces éléments disent l’horreur et le caractère odieux du crime perpétré par le Premier consul.

Jean-Paul Laurens (1838-1921), peintre français de convictions républicaines, a également immortalisé ce sujet hautement politique dans une série de toiles célèbres. Celle intitulée L’Exécution du duc d’Enghien dans les fossés de Vincennes représente le moment où trois soldats viennent chercher le duc pour le fusiller. Son chien à ses pieds, le duc d’Enghien se tient droit, comme déjà rigidifié par la mort. La lanterne que tient le soldat vu de dos l’inonde de lumière et relègue ses bourreaux dans l’ombre. De même que l’éclairage focalisé sur le condamné, ses vêtements éclatants contribuent à accroître l’intensité tragique de la scène.

Dans une tout autre veine, mais dans le même esprit anti-impérial, cette lithographie est signée d’André Belloguet, qui l’a fait paraître dans la revue Pilori-phrénologie, publiée par ses soins. Apparu dans les années 1790 suite aux travaux du neurologue Franz-Joseph Gall, le mouvement de phrénologie soutenait l’idée selon laquelle la forme et les bosses du crâne d’un individu refléteraient son caractère. L’inscription que porte le front de « Bonaparte le Corse » rappelle qu’il est responsable de la mort du duc d’Enghien. Légendée de quelques vers dirigés contre le tyran, cette caricature exploite aussi le nez, les joues et le menton de Bonaparte pour stigmatiser ses crimes et actes politiques.

Un martyr de la cause antinapoléonienne

Par cet acte hautement symbolique dicté par la raison d’État, Bonaparte réalise ses plus chers desseins politiques : en éliminant les ennemis les plus farouches du régime, les royalistes, il consolide son pouvoir personnel et précipite sa marche vers l’Empire, qui fut proclamé le 18 mai 1804. Après ce régicide perpétré contre un prince de sang, cette proclamation lui permet en outre de rétablir en sa faveur la monarchie, en instaurant à nouveau l’hérédité de la dignité impériale, comme sous l’Ancien Régime. S’il ne rencontre pas d’opposition véritable dans l’immédiat, son acte lui vaudra plus tard une réputation d’usurpateur et de tyran.

Sous la Restauration, le duc d’Enghien devient un martyr de la cause monarchique, et Louis XVIII fait procéder au transfert de ses cendres dans la Sainte-Chapelle de Vincennes en 1816. De son côté, Chateaubriand, fervent opposant au despotisme, qui avait démissionné de son poste d’ambassadeur du Valais pour protester contre l’exécution, consacre au duc de longues pages dans ses Mémoires. Ce sentiment antinapoléonien resurgit à l’issue de la guerre de 1870 et de la Commune de Paris, époque où sont réalisées la toile de Laurens et la caricature de Belloguet. Ces œuvres montrent que, pour la majorité des esprits, l’exécution du duc d’Enghien fut « plus qu’un crime, […] une faute », selon la célèbre phrase prononcée suite à l’événement par le bonapartiste Antoine Boulay, ancien député de la Meurthe.

Jean-Paul BERTAUD, Bonaparte et le duc d’Enghien, le duel des deux France, Paris, Laffont, 1972.

Alfred FIERRO, Histoire et dictionnaire du Consulat et de l’Empire, Paris, Laffont, coll. « Bouquins », 1995.

Georges LANTERI-LAURA, Histoire de la phrénologie. L’homme et son cerveau selon F. J.Gall, Paris, P.U.F., 1993.

Marc RENNEVILLE, Le Langage des crânes. Une histoire de la phrénologie, Paris, Les empêcheurs de penser en rond, 2000.

Maurice SCHUMANN, Qui a tué le duc d’Enghien ?, Paris, Perrin, 1984.

Jean TULARD, Dictionnaire Napoléon, Paris, Fayard, 1987.

Charlotte DENOËL, « L'Exécution du duc d'Enghien », Histoire par l'image [en ligne], consulté le 05/12/2022. URL : histoire-image.org/etudes/execution-duc-enghien

Ajouter un commentaire

HTML restreint

  • Balises HTML autorisées : <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Les lignes et les paragraphes vont à la ligne automatiquement.
  • Les adresses de pages web et les adresses courriel se transforment en liens automatiquement.
CAPTCHA
Cette question sert à vérifier si vous êtes un visiteur humain ou non afin d'éviter les soumissions de pourriel (spam) automatisées.

Mentions d’information prioritaires RGPD

Vos données sont sont destinées à la RmnGP, qui en est le responsable de traitement. Elles sont recueillies pour traiter votre demande. Les données obligatoires vous sont signalées sur le formulaire par astérisque. L’accès aux données est strictement limité aux collaborateurs de la RmnGP en charge du traitement de votre demande. Conformément au Règlement européen n°2016/679/UE du 27 avril 2016 sur la protection des données personnelles et à la loi « informatique et libertés » du 6 janvier 1978 modifiée, vous bénéficiez d’un droit d’accès, de rectification, d’effacement, de portabilité et de limitation du traitement des donnés vous concernant ainsi que du droit de communiquer des directives sur le sort de vos données après votre mort. Vous avez également la possibilité de vous opposer au traitement des données vous concernant. Vous pouvez, exercer vos droits en contactant notre Délégué à la protection des données (DPO) au moyen de notre formulaire en ligne ( https://www.grandpalais.fr/fr/form/rgpd) ou par e-mail à l’adresse suivante : dpo@rmngp.fr. Pour en savoir plus, nous vous invitons à consulter notre politique de protection des données disponible ici en copiant et en collant ce lien : https://www.grandpalais.fr/fr/politique-de-protection-des-donnees-caractere-personnel

Partager sur

Découvrez nos études

Attentat contre Louis XV

L’attentat de Robert-François Damiens contre Louis XV, le 5 janvier 1757, a provoqué de nombreuses réactions écrites, mais également une abondance…

Assassinat du président Carnot, 24 juin 1894

Sadi Carnot assassiné par un anarchiste

L’assassinat du président Carnot à la une de La Libre Parole illustrée

Le 24 juin 1894, le président de la République Sadi Carnot est assassiné…

Tir mortel sur l'archiduc François-Ferdinand d'Autriche et son épouse le 28 juin 1914

L’attentat de Sarajevo

Un retentissement international

Survenu dans un contexte international tendu entre les grandes puissances européennes, l’assassinat de l’archiduc…

L’attentat de Sarajevo
L’attentat de Sarajevo

Louis XV sur le champ de bataille de Fontenoy

Une monarchie en crise

Le Salon de 1840 intervient dans un moment de crise du régime. La défiance croissante vis-à-vis du roi Louis-Philippe…

Revue de la Garde nationale, attentat de Fieschi.

Revue de la Garde nationale, attentat de Fieschi

Un attentat meurtrier

Louis-Philippe, durant tout son règne, fut l’objet de multiples tentatives d’assassinat. L’une des plus spectaculaires, et…

L’assassinat d’Henri IV peint au XIXe siècle

Une peinture de circonstance

Charles-Gustave Housez s’inscrit dans la tradition de l’exaltation d’Henri IV (1553-1610) depuis le début du XIX…

Les attentats politiques au XIXe siècle

La multiplication des attentats politiques

Sous l’Ancien Régime, les attentats dirigés contre les personnalités politiques existaient déjà, ainsi…

Les attentats politiques au XIX<sup>e</sup> siècle
Les attentats politiques au XIX<sup>e</sup> siècle
Les attentats politiques au XIX<sup>e</sup> siècle
Meurtre du duc d'Enghien

L'Exécution du duc d'Enghien

La légende « noire » napoléonienne

De son vivant déjà, Napoléon Ier faisait l’objet d’un mythe que sa chute en 1814 puis sa mort sept ans plus…

L'Exécution du duc d'Enghien
L'Exécution du duc d'Enghien
L'Exécution du duc d'Enghien
Adolf Hitler devant les cercueils des sept victimes de l'attentat du 8 novembre 1939

Tentatives d’assassinat contre Hitler

Attentats et propagande

Si plusieurs attentats ont été organisés contre Hitler de 1938 à 1945, les deux plus marquants sont incontestablement…

Tentatives d’assassinat contre Hitler
Tentatives d’assassinat contre Hitler