Aller au contenu principal
Drapeau français avec signatures des aviateurs

Drapeau français avec signatures des aviateurs

La tombe de Kiffin Rockwell, à Luxeuil

La tombe de Kiffin Rockwell, à Luxeuil

Drapeau français avec signatures des aviateurs

Drapeau français avec signatures des aviateurs

Date représentée :

H. : 45,8 cm

L. : 62 cm

Domaine : Objets

© Photo RMN - Grand Palais - R. G. Ojeda

http://www.photo.rmn.fr

07-519528 / Dsb 163

Rockwell, une légende de l’Escadrille Lafayette

Date de publication : Mars 2016

Auteur : Alexandre SUMPF

Rockwell, une légende de Lafayette

L’escadrille La Fayette, composée de jeunes pilotes américains, combattants volontaires du côté français avant l’entrée en guerre des États-Unis (6 avril 1917), est créée le 20 avril 1916 à Luxeuil-les-Bains. Figurant parmi les sept premiers pilotes de l’escadrille, Kiffin Rockwell est aussi le second à mourir, abattu par l’ennemi le 23 septembre 1916. Deux jours plus tard, il est enterré à Luxeuil-les-Bains lors d’une cérémonie digne d’un général, tant pour son sacrifice que pour son excellence au combat (il a signé la première victoire de l’unité sur un avion ennemi). Après la guerre, des manifestations commémoratives auront régulièrement lieu à Luxeuil afin d’honorer la mémoire de Rockwell et, par là, d’entretenir le souvenir de la légendaire escadrille, symbole de l’alliance franco-américaine.

Signatures et commémoration

Drapeau français avec signatures des aviateurs montre un drapeau tricolore qui a visiblement une histoire. Usé (la partie rouge est même partiellement effilochée et, de ce fait, moins large que les deux autres bandes), sali (quelques taches çà et là), les couleurs passées, on peut penser qu’il a accompagné les aviateurs de l’escadrille La Fayette au cours de leurs différentes affectations sur le front. Dans la partie bleue, trois œillets prévus pour le passage de la drisse qui permettait de le hisser. La partie centrale et blanche porte de multiples inscriptions : des signatures et dédicaces des différents pilotes, des noms de lieux et de batailles, des dessins (un avion sur la gauche), des symboles et des phrases un peu plus longues. Les nuances de couleur et de netteté qu’elles présentent s’expliquent par l’échelonnement des inscriptions dans le temps (de 1916 à 1918), la qualité des encres utilisées (certaines ont moins tenu que d’autres) ou encore la manière dont elles ont été faites. Particulièrement remarquables, la signature de Georges Thénault, le commandant de l’escadrille (en bas au centre), un dessin du coq français et l’ancienne devise de la Légion étrangère (de 1848 à 1920), « Valeur et Discipline ».

La tombe de Kiffin Rockwell, à Luxeuil présente une scène de commémoration que les costumes des civils permettent de dater des années 20 ou du début des années 30. La foule nombreuse qui se presse autour de la tombe de l’aviateur remplit presque tout l’espace. En ce moment solennel, tous se sont figés, au garde-à-vous pour les militaires (des officiers à en juger par les uniformes), et tous les regards convergent vers le même point, au premier plan. La tombe de Rockwell structure ainsi toute l’image, alors même qu’elle est presque entièrement cachée aux yeux du spectateur par les drapeaux inclinés au-dessus de la sépulture en signe d’hommage.

Les drapeaux américains et français, ainsi que d’autres bannières militaires se mêlent, tous ornés d’inscriptions lisibles seulement en partie (on distingue les mots « Luxeuil », « anciens », « volontaires ») et d’insignes (la Croix de guerre par exemple). Les haut-parleurs visibles sur le poteau du second plan donnent à penser que la commémoration a lieu en musique. Plus à droite apparaît l’image étonnante du buste d’un homme qui se trouve à l’extérieur du cimetière et qui se découvre respectueusement. Au-delà du mur d’enceinte, quelques maisons, des arbres, la ville de Luxeuil avec, au loin, le clocher de l’église.

La valeur du drapeau

Ces images ont une forte valeur symbolique, assez émouvante : toutes deux disent l’engagement de ces jeunes Américains pour la France, au nom de laquelle ils sont parfois tombés. Ainsi, Drapeau français avec signatures des aviateurs marque-t-elle l’inscription (au sens littéral comme figuré) des pilotes (et de leurs faits d’armes) dans la nation, du moins pendant la période du temps qui marque (au propre comme au figuré, là encore) le drapeau, c’est-à-dire pendant l’existence de l’escadrille (ce que confirment les dates qu’on peut y lire). La mention de la Légion étrangère rappelle, quant à elle, que les membres de l’escadrille appartenaient en majorité à ce corps, condition pour intégrer l’armée française et combattre dans ses rangs quand leur pays était encore neutre.

De même La tombe de Kiffin Rockwell, à Luxeuil dit l’alliance des deux pays (les drapeaux), et presque l’appartenance de Rockwell aux deux nations, via son incorporation dans l’armée (là aussi rappelée par les drapeaux) française. Sur cette dernière photographie et dans un effet assez saisissant, les hampes armées de piques semblent converger et donnent l’impression que les bannières s’unissent pour couvrir la tombe d’un linceul symbolique et finir d’envelopper Rockwell dans ces différents corps. Le lieu de la cérémonie (Luxeuil, là même où est née l’escadrille) achève de lier son destin à celui de l’escadrille et à celui de la France.

Annette BECKER, Les Monuments aux morts : patrimoine et mémoire de la Grande Guerre, Paris, Errance, 1988.

Jean GISCLON, Chasseurs au groupe La Fayette, 1916-1945, Paris, Nel, 1997.

Jean GISCLON, L’Escadrille La Fayette. De l’Escadrille La Fayette au La Fayette Squadron, 1916-1945, Paris, France Empire, 1975.

Dennis GORDON, The Lafayette Flying Corps.The American Volunteers in the French Air Service in World War I, Atglen, A Schiffer Military History Book, 1991.

Pierre VALLAUD, 14-18, la première guerre mondiale, Paris, Fayard, 2004.

« L’Escadrille La Fayette », in revue Icare n° 158 (1996) et n° 160 (1997).

Alexandre SUMPF, « Rockwell, une légende de l’Escadrille Lafayette », Histoire par l'image [en ligne], consulté le 16/04/2024. URL : histoire-image.org/etudes/rockwell-legende-escadrille-lafayette

Ajouter un commentaire

HTML restreint

  • Balises HTML autorisées : <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Les lignes et les paragraphes vont à la ligne automatiquement.
  • Les adresses de pages web et les adresses courriel se transforment en liens automatiquement.
CAPTCHA
Cette question sert à vérifier si vous êtes un visiteur humain ou non afin d'éviter les soumissions de pourriel (spam) automatisées.

Mentions d’information prioritaires RGPD

Vos données sont sont destinées à la RmnGP, qui en est le responsable de traitement. Elles sont recueillies pour traiter votre demande. Les données obligatoires vous sont signalées sur le formulaire par astérisque. L’accès aux données est strictement limité aux collaborateurs de la RmnGP en charge du traitement de votre demande. Conformément au Règlement européen n°2016/679/UE du 27 avril 2016 sur la protection des données personnelles et à la loi « informatique et libertés » du 6 janvier 1978 modifiée, vous bénéficiez d’un droit d’accès, de rectification, d’effacement, de portabilité et de limitation du traitement des donnés vous concernant ainsi que du droit de communiquer des directives sur le sort de vos données après votre mort. Vous avez également la possibilité de vous opposer au traitement des données vous concernant. Vous pouvez, exercer vos droits en contactant notre Délégué à la protection des données (DPO) au moyen de notre formulaire en ligne ( https://www.grandpalais.fr/fr/form/rgpd) ou par e-mail à l’adresse suivante : dpo@rmngp.fr. Pour en savoir plus, nous vous invitons à consulter notre politique de protection des données disponible ici en copiant et en collant ce lien : https://www.grandpalais.fr/fr/politique-de-protection-des-donnees-caractere-personnel

Partager sur

Découvrez nos études

Les Premiers aéroplanes militaires

Les Premiers aéroplanes militaires

La » nouvelle arme »

Durant les premières années du XXe siècle, l’aviation connaît sa véritable naissance : les machines se…

Les Premiers aéroplanes militaires
Les Premiers aéroplanes militaires
Les Premiers aéroplanes militaires
Les <i>Stukas</i>, une arme nouvelle aux mains des nazis

Les Stukas, une arme nouvelle aux mains des nazis

L’essor de la Luftwaffe

Dès l’arrivée d’Adolf Hitler au pouvoir le 30 janvier 1933, le réarmement de l’Allemagne est engagé. La constitution d’…

Les <i>Stukas</i>, une arme nouvelle aux mains des nazis
Les <i>Stukas</i>, une arme nouvelle aux mains des nazis
L’Escadrille Lafayette : des soldats pas comme les autres

L’Escadrille Lafayette : des soldats pas comme les autres

Un groupe de soldats pas comme les autres

Pris pour la mémoire et la documentation de l’armée, destinés à la presse et au public ou encore à un…

L’Escadrille Lafayette : des soldats pas comme les autres
L’Escadrille Lafayette : des soldats pas comme les autres
L’Escadrille Lafayette : des soldats pas comme les autres
André Malraux, écrivain engagé

André Malraux, écrivain engagé

Né en 1901 et mort en 1976, l’écrivain et homme politique André Malraux est considéré par beaucoup comme la plus grande conscience du XXe…

André Malraux, écrivain engagé
André Malraux, écrivain engagé
André Malraux, écrivain engagé
Dans les ruines de Berlin

Dans les ruines de Berlin

Berlin après la bataille.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, la ville de Berlin est dévastée. Cible de raids aériens anglais depuis 1940,…

Dans les ruines de Berlin
Dans les ruines de Berlin
Dans les ruines de Berlin
L'Escadrille Lafayette : des héros volontaires

L'Escadrille Lafayette : des héros volontaires

Montrer les héros volontaires d’une guerre qui se modernise

Pendant le conflit de 1914-1918, la photographie est largement mise à contribution,…

L'Escadrille Lafayette : des héros volontaires
L'Escadrille Lafayette : des héros volontaires
L'Escadrille Lafayette : des héros volontaires
Mémorial de l'Escadrille Lafayette

Mémorial de l'Escadrille Lafayette

L’escadrille La Fayette ou l’esprit de l’alliance franco-américaine

L’unité aéronautique N 124 ou escadrille La Fayette a été créée le 20 avril…

Mémorial de l'Escadrille Lafayette
Mémorial de l'Escadrille Lafayette
Mémorial de l'Escadrille Lafayette
Une utilité pour l’aviation ? Usages guerriers de l’aéronautique

Une utilité pour l’aviation ? Usages guerriers de l’aéronautique

L’avion comme nouvel objet technique n’a, à ses débuts, aucune utilité préétablie. Non seulement il ne remplace pas réellement une fonction…

La permanence de l'imagerie de la Grande Guerre dans les affiches politiques

La permanence de l'imagerie de la Grande Guerre dans les affiches politiques

La IIIe République, fondée en 1870, est sortie victorieuse de la Grande Guerre. Ce combat de quatre années continue pourtant de marquer…

La permanence de l'imagerie de la Grande Guerre dans les affiches politiques
La permanence de l'imagerie de la Grande Guerre dans les affiches politiques
Le débarquement de Provence

Le débarquement de Provence

La guerre sous tous les angles

Ces trois photographies ont été prises lors du débarquement en Provence, en août 1944. Du ciel, du sol ou de la mer…

Le débarquement de Provence
Le débarquement de Provence
Le débarquement de Provence